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疫情促使各国外送业绩翻倍 永续环保只能被牺牲?

作者:张国荣 来源:AOA体育 发布时间:2021-08-28 20:43

   图:食力/提供 为了防止新冠疫情扩散,民众的生活习惯被迫改变,多数餐厅也选择改用一次性餐具,并转向经营外带与外送;这种情形却严重打击了各国先前在环保上累积下来的努力。

自从2020年3月初星巴克禁止使用个人环保杯后,各大城市的餐饮业者也纷纷跟进,为防疫而再次回头选择抛弃式包装。在封城时期,要兼顾健康卫生与环保实在是极大的两难,连纽约的环保红人“零废弃女孩”辛格(Lauren Singer)也不得不在38万名Instagram粉丝面前,承认自己投降了。

许多具有高度环保意识的人,现在家里可能也囤积了干洗手凝胶塑胶瓶、杀菌湿纸巾、抛弃式手套、以及下厨懒人包(Meal-kit)等。超市的宅配订单、餐饮业者被强制实施的外带和外送,导致超量的塑胶垃圾在疫情背后一天天堆积如山,形成另一波前所未见的负担。

疫情迫使生活习惯改变,一次性塑胶垃圾暴增

封城生活带来的第一大行为改变,就是民众倾向网络购物和订餐的习惯,无疑使澳洲各省的区政府陷入居家垃圾暴增的困境,悉尼和墨尔本2地皆增加了50%。澳洲资源回收公会(The Australian Council of Recycling)表示,软塑性垃圾如购物袋、卫生纸包装、食品包装、邮局快递袋等不仅吨量惊人,还出现在不该出现的回收垃圾桶里,严重削弱政府对资源回收的努力。疫情促使民众把烹饪和购物变成安慰剂,大部分的人无暇深度思考,重十随手丢弃的旧习惯。

疫情期间,软性塑胶垃圾如一次性餐具快速增加。(图:食力/提供)

为防止疫情的传染,美国的消费者与餐饮业者都变得更依赖一次性的塑胶袋、餐盒及餐具,甚至推延禁用塑胶袋的规定;疫情前,世界自然基金会(WWF)已预估未来10年的垃圾污染将扩大40%。

疫情爆发突然,餐厅无暇顾及环保

这次问题最主要来自餐饮业的应急策略——餐厅与小吃店被迫转为送餐服务,为了经营下去,几乎忽视本身对塑胶垃圾的社会责任。以纽约知名的连锁餐厅Just Salad为例,原本推行个人环保碗,每年减少3万4000公斤的塑胶垃圾,疫情发生后却不得不关闭餐厅,转成只能使用抛弃式包装的外带和外送营业。

尽管可回收材质的包装或重复使用的餐盒都是办得到的环保经营模式,但碍于有限的预算和不稳定的局势,业者根本没有精力发展这方面的新作业程序。目前,Just Salad 让消费者选择是否附送免洗餐具,光是这一小动作就为企业节省了成本及88%的餐具。

美国连锁餐厅Just Salad自疫情爆发后以外带、外送为主,也转而使用一次性餐具。(图:Just Salad脸书专页)

新加坡为期8周的封城导致塑胶垃圾量增加了3%,也让外送餐饮的垃圾问题再次成为社会焦点。据新加坡大学的调查显示,外带的生意每周都有5分之1的成长,宅配送餐则上升73%,结果是制造了1334公吨免洗叉子、汤匙、餐盒的垃圾量。2019年,居家垃圾当中抛弃式塑胶袋及餐盒占了20万公吨,相当于400座奥运规格的游泳池。可惜的一点是,新加坡尚未有管制与减少塑胶垃圾的法规上路。

位处同一海域的泰国在疫情开始后,在家工作和上学的模式增加了订餐量,根据开泰银行研究中心(Kasikorn Research Centre)预估外送餐饮生意在1个月内成长了33%,以至于塑胶垃圾问题随之加重,单是曼谷地区丢掉的外带餐盒就增加了62%,而那些包装垃圾正不断涌向垃圾掩埋场和河沟。泰国被列为用塑胶垃圾污染世界海洋的5大国之一,而曼谷2020年4月平均每日的塑胶垃圾量高达3432公吨,其中80%是外卖食物的餐盒、提袋、酱料包、饮料罐或饮料杯,彻底把减少一次性塑胶垃圾的成绩归零,全国的塑胶垃圾总量预计将遽升30%。

是时候重启环保,从减少可食垃圾量做起

据英国永续餐厅协会(Sustainable Restaurant Association,SRA)与在线订餐送餐服务Just Eat的共同报告指出,封城期间出现的送餐需求量提高了4分之1,相对也额外造成近1700万英镑的可食垃圾量。英国人非常喜欢订外卖,1年可创造50亿英镑的生意。SRA协会执行长史蒂芬(Andrew Stephen)呼吁,“有生意头脑的业者绝不会想看到餐点被丢进垃圾桶,使业界一年损失近4亿英镑,而且产生的碳足迹比全球航空业还多。现在是调整步伐的好时机,检讨菜单、简化流程、以及设计垃圾减量计划”。

Just Eat全球餐厅与永续经营部门的总监克拉布克(Robin Clark)也认同,“送餐服务变得不可或缺,餐厅预算勒紧,正是时候辅助业者解决厨房里的可食垃圾问题”。此报告还发现,封城后民众丢掉的外卖食物明显减少了2%,有80%的民众表示在目睹超市扫货后,更加警觉食物浪费的严重性。

病毒可存活时间长,一次性餐具并不是最安全的选择

尽管新冠状病毒疫情使人们突然大量依赖外送、外卖、以及网购,不过这个因世局所触发的行为是暂时的;反之,包装所制造的垃圾问题却会在疫情过后长期困扰著我们,何况目前并没有研究确证抛弃式塑胶是最安全的选择。

2020年4月时,发表在医学期刊《刺胳针:微生物(The Lancet: Microbe)》上的一项研究,发现COVID-19病毒基本上可以在各种常见表面存活几个小时、甚至几天以上,其中塑胶类在一般室温摄氏22度、湿度65%的环境下(以PP为例)可存活长达72小时。这项研究同时发现,环境温度也会影响病毒的存活率,在70℃的环境下只能存活5分钟。

若从这个角度来探究,其实仍有更环保、更安全的包装手续等著业者与消费者去发现,你说是不是呢?