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【史话】专栏:陈思奕》当中国居礼夫人跃上美国邮票──永远的吴健雄(下) - 两岸史话 - 言论

作者:张国荣 来源:AOA体育 发布时间:2021-08-23 20:04

1957年诺贝尔物理奖得主公布之后,由于吴健雄并没有和杨、李同列其中,立刻引起一些大科学家的不满。在这个这些人当中,最出名的是在柏克莱时代就认识吴健雄的大物理学家欧本海默(J. Robert Oppenheimer,曼哈顿计划主持人,1963年物理终身成就费米奖得主)。那个时候,担任普林斯顿高等研究院院长的欧本海默就公开的替吴健雄的没有得到诺贝尔奖,发出了不平之鸣。吴健雄未能获得诺贝尔奖,有相当复杂的影响因素,到现在可以了解的就是,那一年瑞典的皇家科学院受到相当大外在的压力,使得吴健雄不能共同得到那一年的诺贝尔奖。

20世纪60年代,吴健雄又进行了包括双β衰变实验在内的系列实验,这些实验对量子力学的完备性做出了有力的论证。吴健雄一生还发表了100余篇科学论文,并与袁家骝先生合写了《实验物理学方法:原子核物理》,与莫斯科夫斯基合写了《β衰变》等享誉物理学界的著作。

1965年,我旅美物理学家吴健雄(右)和夫婿袁家骝(左)回国讲学,飞抵松山机场。(余忍摄)

1958年、1959年、1960年、1964年与1965年,吴健雄数度获得诺贝尔物理学奖提名。

吴健雄一生获得的奖项众多,荣誉等身。她于1948年被选为美国物理学会会员,并于1975年成为美国物理学会首位女性会长,并于同年获得该学会颁发的博纳奖(Tom W. Bonner Prize)。1958年,她成为首位获得普林斯顿大学名誉博士学位的女性。她于同年被选为美国国家科学院院士,并于1964年获得美国国家科学院颁发的科姆斯托克物理学奖(Comstock Prize in Physics)。1959年,她获得了美国大学妇女协会功绩奖,并于1962年获得该协会颁发的年度妇女奖。她于1975年获得美国国家科学奖章(National Medal of Science),并于1978年成为首任以色列沃尔夫物理学奖(Wolf Prize in Physics)得主。1974年,她被美国工业研究杂志选为年度科学家。1990年,南京紫金山天文台为表彰吴健雄为人类科学事业所做的卓越贡献,特别将他们发现的编号为2752号的小行星命名为“吴健雄星”。她是首位在世时享此殊荣的科学家。吴健雄于1994年被选为中国科学院首批外籍院士。她还于1962年获得美国富兰克林学会颁发的魏德瑞尔奖章(John Price Wetherill Medal),于1965年获得台湾嘉新文化基金会颁发的特殊贡献奖,并于1991年获得哥伦比亚大学卜平奖(Pupin Medal)。1986年,美国纽约自由女神像落成一百周年之际,她获得了艾丽丝岛奖章(Ellis Island Medal of Honor)。

吴健雄把自己的一生献给了物理学。她的杰出的成就使她当之无愧地成为拥有“世界最伟大的实验物理学家之一”、“原子核物理女王”等美誉的科学巨星。

四名诺贝尔奖得主杨振宁(右一),丁肇中(左三),李政道(左二)和李远哲(左一)共同发起“吴建雄学术基金会”,同时将“发起信函”当场送给吴健雄博士(右三)作为她八十岁寿诞的生日贺礼,吴博士当众拆阅,并与夫婿袁家骝博士(右二)共同分享这份荣耀和喜悦。(本报系资料照片)

吴健雄在中央大学求学时就以居礼夫人为她的典范,但她完全没有想到的是,不到20年后自己则成了“中国的居礼夫人”。由于吴健雄在实验物理学领域取得了举世瞩目的成就,使她在科学界乃至整个世界都享有至高的荣誉。

20世纪50年代末至60年代初,吴健雄的哥哥与父母相继去世。但由于美国政府当时对于公民进入共产主义国家旅行的严格限制,她未能回中国参加亲人的葬礼。1965年,在访问香港时,她与叔叔及弟弟重逢。在1972年尼克松访华后,中美两国的关系得到了改善,吴健雄得以于1973年回中国访问。此时,她的叔叔和弟弟已因在文化大革命中受到迫害而身故,而她父母的坟墓也遭到毁坏。她受到周恩来的接见。周恩来亲自就上述情况向她致歉。在此次访问后,吴健雄又多次访问中国。

晚年的吴健雄常直言不讳。她对台湾的中华民国政府关押黄克孙的亲属以及雷震的行为表示谴责。吴健雄还谴责了中华人民共和国政府在六四事件中采取的镇压政策。

吴健雄于1981年退休,成为荣休教授。她于纽约时间1997年2月16日下午1时许因中风去世,享年84岁。依照她的遗愿,她的骨灰于由袁家骝护送至吴健雄幼时就读的苏州太仓市浏河镇明德学校,长眠于校园中。(完)(作者为美国华人学者)